13.5 La enseñanza grupal

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Figura 13.5 Dividir una clase numerosa en pequeños grupos Imagen: © University of Texas en San Antonio

No existe una solución fácil al problema de la reducción del tamaño de las clases a un número que asegure que todos los estudiantes recibirán ayuda para desarrollar el conocimiento y las competencias necesarias en la era digital. Alex Usher en su blog One Thought to Start Your Day examina diferentes formas de asignar cargas de enseñanza a los instructores, lo que resulta en clases de diferentes tamaños. Sin embargo, la carga de enseñanza generalmente se organiza a nivel departamental. Con demasiada frecuencia, un instructor individual tiene pocas opciones sobre el tamaño de la clase a la que está asignado. 

Cualquiera sea el diseño del curso, presencial o cara a cara, semipresencial o mixto, totalmente en línea o a distancia, un gran número de alumnos por instructor limita lo que es posible pedagógicamente. Es extremadamente difícil enseñar las habilidades de nivel superior de pensamiento crítico, resolución de problemas y trabajo colaborativo en clases muy grandes.  Sin embargo, hay varios enfoques exitosos para rediseñar estos grandes cursos introductorios de 1,000 estudiantes o más, que implican el uso de aprendizaje combinado. Ver por ejemplo:

El siguiente diseño intenta crear al menos algunas oportunidades para el desarrollo de habilidades de nivel superior en una clase muy grande:

  • crear un equipo para diseñar, desarrollar e impartir el curso; el equipo incluirá un profesor titular senior, cuatro ayudantes de cátedra (AC), más un diseñador instruccional y un diseñador web/multimedia asignado para ayudar con el diseño inicial;
  • el profesor titular será el consultor docente, responsable del diseño general del curso, que contrará y supervisará el trabajo de los ayudantes de cátedra  y diseñará la estrategia de evaluación y rúbricas, en conjunto  con el resto del equipo;
  • casi todo el contenido se proporciona en línea a través de una combinación de videos cortos y material textual diseñado y cargado en el sistema de gestión LMS; esto es en gran parte el trabajo del profesor titular que trabaja con el diseñador instruccional, asistido por los AC, antes de que comience el curso;
  • las tareas de corrección automática por computadora se utilizan para evaluar la comprensión del estudiante, y para proporcionar retroalimentación / orientación automatizada; hay una tarea de corrección automática al final del semestre que proporciona una calificación individual para cada estudiante;
  • los estudiantes se distribuyen en grupos de 33, y cada uno de los AC es responsable de ocho grupos de estudiantes, o 250 por AC;
  • cada AC actúa como el enlace diario para cada uno de los 33 estudiantes en cada uno de los ocho grupos de los que son responsables;
  • cada clase de 33 se divide en cinco subgrupos de seis a siete estudiantes, que trabajan en dos proyectos por semestre; el primer proyecto no se evalúa, pero está sujeto a la revisión por pares de los estudiantes, utilizando las pautas/rúbricas establecidas por el profesor principal; el segundo proyecto es evaluado por los AC (aproximadamente 40 tareas por AC), nuevamente utilizando rúbricas diseñadas por el profesor titular. Los proyectos apuntan a desarrollar habilidades específicas previamente identificadas, como el pensamiento crítico, la resolución de problemas y el trabajo colaborativo.
  • los estudiantes en cada grupo de seis o siete trabajan a través de foros de discusión en línea o presencialmente en cada proyecto, dependiendo de la conveniencia de los estudiantes. Los foros de discusión son moderados por los AC, principalmente para asegurar que los estudiantes estén en el tema y sean respetuosos entre sí. Si surgen problemas graves, estos se remiten al profesor titular;
  • los AC califican las tareas del grupo, siguiendo las rúbricas decididas anteriormente, y el profesor titular monitorea la evaluación de los AC; para cada estudiante, su calificación grupal (50%) se agrega a su calificación individual (50%) de tareas con corrección automática al final de semestre;
  • el profesor titular se reúne durante una hora a la semana con un grupo diferente de 33 estudiantes tres veces por semana, ya sea en persona o en línea sincrónicamente; Esto significa que cada estudiante tiene al menos una hora de interacción personal con el profesor titular durante el semestre. Las sesiones se usan para discutir temas clave en el curso y enfocarse en el desarrollo de habilidades predeterminadas.

Cualquiera sea el diseño, los cursos numerosos deben tener un modelo claro de trabajo, que básicamente ofrezca un presupuesto global para el curso, que incluya el costo de los docentes de carrera, profesores adjuntos o docentes auxiliares y tenga en cuenta el número de estudiantes (más estudiantes, más dinero presupuestado), pero que permita que el profesor titular forme un equipo de la mejor manera posible con ese presupuesto. Los adjuntos recibirían una sesión informativa sobre sus responsabilidades, las tutorías online, los criterios de calificación, por lo que recibirán su pago adicionado o como parte de su contrato docente.

En lo posible, la organización de la enseñanza no debería resultar en cursos muy numerosos. Sin embargo, el principio de enseñanza en equipo debería ser contemplado para todas las clases con más de 30 o más estudiantes.

Referencias

Sana, F. et al. (2011) A Case Study of the Introductory Psychology Blended Learning Model at McMaster University The Canadian Journal for the Scholarship of Teaching and Learning, Vol. 2, No.1

Usher, A. (2019) Managing Class Size One Thought to Start Your Day, Higher Education Strategy Associates, September 18

Actividad 13.5 Diseñar un enfoque grupal

Vamos a suponer que tiene una clase de 1.600 estudiantes a cargo. Tiene los recursos para contratar a dos profesores adjuntos y seis docentes auxiliares. ¿Cómo diseñaría la clase?

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