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Figura 13.3 El equipo de soporte a la enseñanza asistida por tecnologías de la University of Bristol – (Reino Unido)

13.3.1 La necesidad de aprender sistemas de soporte tecnológico

Hay muchas referencias en este libro sobre la necesidad de que los profesores e instructores trabajen, siempre que sea posible, junto con diseñadores instruccionales y productores de medios al enseñar en la era digital. Las razones son bastante obvias:

  • ningún profesor puede ser un experto en todo; trabajar en equipo permite cubrir un mayor espectro de competencias y conocimiento;
  • la tecnología debe ser utilizada para disminuir la carga de trabajo del instructor y de los docentes, no para aumentarla como sucede en la actualidad; los diseñadores instruccionales, en particular, deben ser capaces de ayudar a los profesores a gestionar su carga de trabajo y seguir produciendo educación de alta calidad; los productores de medios deben ayudar a los expertos en el tema a centrarse en el contenido y el desarrollo de las competencias;
  • la enseñanza grupal, con diferentes competencias dentro del equipo (dos o más expertos, diseñador instruccional, productor de medios) harán posible la enseñanza de mayor calidad.

Como resultado, en los últimos diez a veinte años, se ha producido una rápida expansión en el número de sistemas de apoyo a la educación, tanto a nivel central como en los diferentes departamentos académicos de las instituciones más grandes. Con el tiempo, las unidades separadas de formación docente, de soporte técnico y de educación a distancia se han fusionado o integrado en unidades multifuncionales, bajo una variedad de nombres.

13.3.2 El problema de la escalabilidad

A medida que la adopción del aprendizaje mixto, híbrido y online aumenta, también lo hace la demanda de estas unidades de apoyo, hasta tal punto que una universidad que conozco bien ahora cuenta con más de 60 personas de apoyo y un presupuesto de más de $ 12 millones al año para su Centro de Enseñanza, Aprendizaje y Tecnología, además de varias unidades “satélites” en las facultades más grandes. En el otro extremo, una pequeña escuela primaria se considerará afortunada si cuenta con un maestro con algún tipo de formación en el mantenimiento de computadoras y de Internet que agregará estas funciones a sus responsabilidades. Sin embargo, muchos sistemas escolares también tienen una unidad central de tecnología educativa que puede proporcionar apoyo a los maestros y a las escuelas individuales dentro del sistema.

Las instituciones ya están gastando mucho para apoyar solo los cursos o programas totalmente en línea. Aquí tenemos buenos modelos basados ​​en diseñadores de instrucción y especialistas en medios que trabajan en un equipo con instructores en el desarrollo de cursos completamente en línea. De esta manera, se pueden cumplir los requisitos especiales de diseño para los estudiantes que estudian fuera del campus.

Sin embargo, en este momento, los cursos totalmente en línea constituyen alrededor del 10-15 por ciento de toda la enseñanza basada en créditos en las universidades norteamericanas. ¿Qué sucede cuando pasamos al 85 por ciento o más de la enseñanza que se mezcla? El modelo de soporte de tecnología de aprendizaje actual simplemente no podrá manejar esta expansión, ciertamente no al ritmo que se predice. Sin embargo, sin una estrategia de diseño para el aprendizaje combinado, y un apoyo adecuado para el profesorado y los instructores, es casi seguro que la calidad será pobre, y es cierto que todos los beneficios potenciales del aprendizaje combinado para transformar la calidad de la enseñanza no serán logrado.

Intentar extender el sistema de soporte de cursos y programas totalmente en línea a semipresenciales será, en última instancia, insostenible. Si bien las unidades de apoyo serán esenciales para que el aprendizaje combinado comience con éxito, las actividades de enseñanza deben ser económicamente sostenibles, lo que significa que los docentes y los instructores eventualmente necesitarán poder diseñar y administrar el aprendizaje combinado de manera efectiva sin el apoyo continuo y continuo de los diseñadores instruccionales y los productores de medios. Esto requerirá un gran esfuerzo de capacitación y reciclaje para los instructores.

13.3.3 Capacitación del profesorado o unidades de apoyo? La necesidad de equilibrio

Soy un firme partidario de este tipo de unidades especializadas para trabajar con los profesores e instructores. Sin embargo, debe haber un balance entre el servicio y los costos. La financiación de estas unidades, por lo general, proviene del presupuesto global para la enseñanza y el aprendizaje que puede conducir finalmente a clases más numerosas. Estas unidades de apoyo crecen en proporción inversa a la falta de formación docente inicial o pre-servicio y en servicio.

No obstante, estas unidades de apoyo son esenciales para el desarrollo efectivo de la enseñanza en la era digital. Por lo tanto, se debe lograr un equilibrio entre la oferta de formación en el uso de las tecnologías de aprendizaje y la necesidad de las unidades de apoyo de tecnología educativa, que en definitiva es el motivo por el cual se han integrado ambas, y la razón por la que las instituciones necesitan de una estrategia clara para ofrecer soporte a la enseñanza y el aprendizaje. Sin embargo, aunque es posible que un maestro dedicado pueda enseñar con éxito sin ese apoyo, estas unidades se están convirtiendo en un servicio esencial para la mayoría de los profesores e instructores.

Actividad 13.3 Apoyo tecnológico al aprendizaje

  1. ¿A qué tipo de soporte tecnológico de aprendizaje puede acceder fácilmente? ¿Hay suficiente? ¿Puede proporcionar la ayuda que necesita? ¿Has probado? ¿Está al alcance de la mano o distante?
  2. ¿Qué tipo de soporte le gustaría que no se brinde en este momento? ¿Ha hablado con su unidad de soporte de tecnología de aprendizaje sobre qué tipo de ayuda le gustaría?
  3. ¿La unidad combina el desarrollo del profesorado, el soporte de tecnología de aprendizaje y la educación a distancia, o están todos en unidades separadas? ¿Te importa esto?

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